Perte de glace sans précédent dans la calotte glaciaire russe

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Perte de glace sans précédent dans la calotte glaciaire russe

Message par obsidienne le Ven 21 Sep - 12:33

Perte de glace sans précédent dans la calotte glaciaire russe
20 septembre 2018


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Au cours des dernières années, la calotte glaciaire de Vavilov dans le Haut-Arctique russe a considérablement accéléré, glissant de 82 pieds par jour en 2015, selon une nouvelle étude multinationale et multi-instituts dirigée par Mike Willis, boursier du CIRES. professeur adjoint de géologie à CU Boulder. Cela réduit la vitesse moyenne de la glace d'environ 2 pouces par jour et remet en cause les suppositions des scientifiques concernant la stabilité des calottes glaciaires qui parsèment les hautes latitudes de la Terre. Crédit: Image compilée par Whyjay Zheng / Cornell University utilisant des images Landsat de la NASA / USGS


Au cours des dernières années, la calotte glaciaire de Vavilov dans le Haut-Arctique russe a considérablement accéléré, glissant de 82 pieds par jour en 2015, selon une nouvelle étude multinationale et multi-instituts dirigée par Mike Willis, boursier du CIRES. professeur adjoint de géologie à CU Boulder. Cela réduit la vitesse moyenne de la glace d'environ 2 pouces par jour et remet en cause les suppositions des scientifiques concernant la stabilité des calottes glaciaires qui parsèment les hautes latitudes de la Terre.

«Dans un climat de réchauffement, l'accélération des glaciers devient de plus en plus courante, mais le taux de perte de glace à Vavilov est extrême et inattendu», a déclaré Mike Willis, Fellow CIRES et auteur principal du journal publié cette semaine dans Earth and Planetary Science Letters. .

Les glaciers et les calottes glaciaires comme Vavilov couvrent près de 300 000 miles carrés de la surface de la Terre et détiennent environ un pied d’élévation potentielle du niveau de la mer. Les scientifiques n'ont jamais vu une telle accélération de ce type de calotte glaciaire auparavant, et les auteurs du nouvel article ont écrit que leur découverte soulève la possibilité que d'autres calottes glaciaires, actuellement stables, soient plus vulnérables que prévu.

Pour la nouvelle évaluation, les chercheurs ont joué le rôle de détectives de glace médico-légales, assemblant la détérioration de la calotte glaciaire en espionnant sur la glace avançant avec la technologie de télédétection d'une constellation de satellites exploités par DigitalGlobe Inc, dont le siège est à Westminster, Colorado. Le projet a également bénéficié de l’appui de la National Science Foundation et de la National Geospatial-Intelligence Agency, qui ont financé le développement de cartes topographiques à haute résolution de l’Arctique.

Par satellite, ils ont vu la glace se déplacer lentement sur le cap pendant plusieurs années, avant de s’accélérer lentement en 2010 et de progresser rapidement en 2015. L’avance initiale très lente aurait été causée par un changement de direction des précipitations. il y a environ 500 ans. Avant cette période, la neige et la pluie venaient du sud-est, après ce temps la pluie et la neige venaient du sud-ouest. Au fur et à mesure que la partie ouest de la calotte glaciaire s'avançait dans l'océan, la glace a bondi en avant.

Les calottes glaciaires «froides», comme Vavilov, se rencontrent dans les «déserts» polaires avec très peu de précipitations, et sont normalement gelées vers leurs lits, ne s'écoulant que par la flexion de la glace sous l'effet de la gravité. Avec des couches au-dessus du niveau de la mer, elles sont normalement isolées des types de changements qui ont frappé les glaciers dans les régions moins froides: fondre par exemple avec de l’eau de mer chaude ou couler plus rapidement lorsque

Les chercheurs soupçonnent que la calotte glaciaire a commencé à progresser de façon spectaculaire lorsque le fond de la calotte glaciaire est devenu plus humide et que l'avant du glacier a avancé sur des sédiments marins très glissants. La glace a commencé à s'accélérer et la friction a provoqué la fonte d'une partie de la glace sous le glacier, ce qui a fourni plus d'eau au fond de la glace, réduisant ainsi la friction, ce qui a accéléré . Une partie de cette eau aurait pu se combiner avec de l’argile sous le glacier, réduisant encore la friction sous le glacier et permettant ainsi des vitesses de glissement vraiment extraordinaires.

En 2015, les sédiments et la roche sous la glace étaient devenus si glissants que le matériau ne pouvait plus empêcher la glace de couler. Il n'a fallu que deux ans pour que la base de la calotte glaciaire atteigne ce point de basculement, se transformant en une zone quasi sans frottement, bien lubrifiée et hautement mobile. Le glacier continue de glisser aujourd'hui à une vitesse accélérée de 5 à 10 mètres par jour.

La calotte glaciaire de Vavilov amincie de quelques mètres au total a progressé d'environ 2 km et a perdu environ 1,2 km3 de volume total dans l'océan au cours des 30 années précédant l'accélération. Au cours de l’année 2015-2016, la glace a progressé d’environ 4 kilomètres et a été éclaircie d’environ 100 mètres (environ 0,3 m par jour). La calotte glaciaire a perdu environ 4,5 km3 de glace, assez pour couvrir Manhattan avec environ 250 pieds d’eau, ou l’ensemble de l’État de Washington avec un pouce. Et il est peu probable que la calotte glaciaire puisse jamais récupérer la masse de glace dans le climat actuel de réchauffement, indique le journal.

De nombreux scientifiques ont supposé que les calottes polaires situées au-dessus du niveau de la mer ne répondraient que lentement au réchauffement climatique, mais les auteurs de cette étude insistent pour que cette hypothèse soit remise en question. L'effondrement rapide de la calotte glaciaire de Vavilov a des conséquences importantes pour les glaciers d'autres régions polaires, en particulier celles qui bordent l'Antarctique et le Groenland.

"Nous n'avons jamais rien vu de tel auparavant, cette étude a soulevé autant de questions qu'elle a répondu", a déclaré Willis. "Et nous travaillons maintenant sur la modélisation de toute la situation pour mieux comprendre la physique impliquée."

Référence:
Michael J. Willis, Whyjay Zheng, William J. Durkin, Matthew E. Pritchard, Joan M. Ramage, Julian A. Dowdeswell, Toby J. Benham, Robin P. Bassford, Leigh A. Stearns, Andrey F. Glazovsky, Youri Y. Macheret, Claire C. Porter. Déstabilisation massive d'une calotte glaciaire arctique. Lettres scientifiques de la Terre et des planètes, 2018; 502: 146 DOI: 10.1016 / j.epsl.2018.08.049



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