En Antarctique, 91 volcans découverts endormis sous 2000 mètres de glace

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En Antarctique, 91 volcans découverts endormis sous 2000 mètres de glace

Message par obsidienne le Dim 13 Aoû - 22:39

En Antarctique, 91 volcans découverts endormis sous 2000 mètres de glace


Christopher Michel La zone volcanique récemment découverte par des scientifiques britanniques se situent à l'ouest du continent de glace. (Illustration).


Avec le réchauffement climatique et la fonte des glaces, les chercheurs à l'origine de cette découverte craignent que ces volcans se réveillent.

C'est une bombe à retardement potentielle qui dort sous près de deux kilomètres de glace. Des scientifiques britanniques viennent de découvrir 91 nouveaux volcans en Antarctique, soit la plus vaste zone volcanique sur Terre, annonce The Guardian. Ils viennent s'ajouter aux 47 déjà découverts sur le continent blanc.

Pour parvenir à de tels résultats, les chercheurs ont passé au peigne fin des données issues de radars embarqués par avion ou au sol et capables de «voir» sous l'épais manteau de glace qui recouvre une grande partie de l'Antarctique. Ces résultats ont ensuite été comparés à des précédents relevés satellite et aériens. Les 91 cônes volcaniques découverts mesurent entre 100 et 3 850 mètres de haut et sont tous situés dans l'ouest du continent.

Convaincu que de nouveaux volcans restent encore à découvrir sous la barrière de Ross, l'expert Robert Bingham, interrogé par le journal britannique, affirme «qu'il est très probable que cette région soit la plus grande région volcanique du monde, plus grande encore que celle d'Afrique de l'Est où les monts Nyiragongo, Kilimandjaro et Longonot et tant d'autres volcans actifs sont concentrés».
Moins de glace, plus de risques d'éruption

Cette découverte n'est pas sans inquiéter les chercheurs. «La grande question est : à quel point ces volcans sont-ils actifs ? C'est quelque chose que nous devrons déterminer au plus vite», explique Robert Bingham. «Si l'un de ces volcans entrait en éruption, cela pourrait déstabiliser la couverture de glace de l'Antarctique de l'ouest».

Un volcanisme actif sur le continent blanc aurait des conséquences désastreuses. Et le scénario n'est pas à exclure, affirment les auteurs de l'étude. «Le volcanisme le plus actif aujourd'hui dans le monde se trouve dans les régions ayant récemment perdu leur couverture de glace après la fin de la dernière période glaciaire», note Bingham. L'explication ? La glace accumulée sur les cônes volcaniques créerait une pression suffisant pour empêcher les volcans de se réveiller. Or, quant cette couverture fond, la pression se relâche et les éruptions deviennent plus fréquentes.

http://www.msn.com/fr-fr/actualite/technologie-et-sciences/ma-terre-en-antarctique-91-volcans-d%c3%a9couverts-endormis-sous-2000-m%c3%a8tres-de-glace/ar-AApZtC8?li=BBoJIji&ocid=mailsignout
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Re: En Antarctique, 91 volcans découverts endormis sous 2000 mètres de glace

Message par obsidienne le Dim 13 Aoû - 22:44

Un volcan en activité découvert sous la glace de l’Antarctique
22/06/2014


http://www.laterredufutur.com/accueil/un-volcan-en-activite-decouvert-sous-la-glace-de-lantarctique/

Des sismologues ont découvert un nouveau volcan en activité sous les glaces de l’Antarctique, dans la région dite de la Terre Marie Byrd (ci-dessus). Crédits : NASA/Michael Studinger

Un nouveau volcan en activité a été découvert sous la calotte glacée de l’Antarctique par des sismologues américains. Les enregistrements réalisés suggèrent qu’il pourrait entrer en éruption dans l’avenir.

A l’Ouest du continent Antarctique s’étend la Terre Marie Byrd, une vaste région si hostile et isolée qu’il s’agit du seul territoire de l’Antarctique dont aucun État n’a jamais revendiqué la souveraineté, faute d’avoir les moyens -et encore moins les raisons- de s’y installer.







De ce fait, c’est aussi la seule région au monde à ne compter aucun gouvernement ni habitant permanent. En somme, la Terre Marie Byrd est un lieu ignoré de tous, et dont tout semble indiquer qu’il le restera encore longtemps…

Pourtant, cette région pourrait bien faire parler d’elle un jour prochain. Et pour cause, puisque une équipe de scientifiques américains vient d’y découvrir l’existence d’un volcan vraisemblablement en activité, enfoui à quelques 25 à 40 km sous l’épaisse calotte de glace qui recouvre la majorité de ce territoire.

Et ce n’est pas tout. Car les grondements actuellement produits par ce volcan enfoui sous la glace seraient, selon les sismologues américains, susceptibles d’annoncer la survenue d’une éruption. Si cet évènement est bien évidemment impossible à dater, les auteurs de la découverte s’accordent en revanche à penser qu’il pourrait entraîner une fonte massive de la base de la couche de glace située aux alentours de ce volcan. Avec à la clé, un possible impact sur le niveau de l’océan.

A l’origine de cette découverte, il y a la détection en 2010 et 2011 de deux « essaims sismiques », enregistrés à 55 km au sud du Executive Committee Range, une chaîne montagneuse constituée elle-même de 5 volcans. Qu’est-ce qu’un essaim sismique ? Il s’agit d’un épisode au cours duquel une activité sismique est générée en un lieu précis, pendant plusieurs semaines ou même plusieurs mois, et qui se manifeste par une succession de secousses de magnitudes variées sans que l’on puisse déterminer avec certitude quand la magnitude maximale est atteinte.

Or, selon la sismologue Amanda Lough (Université de Washington de St. Louis, Etats-Unis) et ses collègues, une telle activité sismique est la signature quasi-certaine d’un volcan en activité. En effet, ces phénomènes sismiques se produisent généralement sous les volcans en activité, générés par l’activité magmatique de ces derniers (le magma est de la roche en fusion, qui se forme dans le manteau ou la croûte terrestre).
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